佛罗里达州奥兰多市——在新秀赛季的后半段,穆罕默德班巴看起来更像一个大学生而不是一名职业篮球运动员。他有时会戴着黑色的眼镜,拿着三环活页夹和一支铅笔穿过奥兰多魔术队的训练场地。他对魔术队的最近一场比赛做了详细的观察,重点关注对方中锋的表现。那是他的作业。

渴望突破自我,Bamba对休赛期感到兴奋

一个职业运动员通常不会有这样的任务,但班巴是个例外。二月份早些时候,随着班巴左腿下部感到不适,医生髮现他的左脚胫骨出现了应力性骨折。魔术队的官员们认为可以让班巴的康复过程更加丰富,除了让左腿得到休息,班巴还能在健身房花额外的时间来强化自己的上半身,以及通过研究比赛来提升自己的理解。

无论是在主场还是在客场,总教练史蒂夫克利福德和助理教练迈克巴斯蒂特都会会见班巴,并听取这位瘦高的年轻人提供的分析。

「我不认为他可以做得更好了。」克利福德说,「他对这项作业的态度非常认真而投入,我认为这可以帮助他更好地去理解这个联盟,这个小伙子已经準备好迎接接下来的一年了。」

很快,班巴就有机会去展示他所学到的东西了。队医最近允许他可以在球场上做任何动作,现在班巴已经全速进入了一个关键的休赛期,他渴望提高自己。除非发生不可预见的意外,他大概率会出战月在拉斯维加斯举行的夏季联赛。

班巴知道许多有经验的球员在新秀赛季结束后迅速取得了长足的进步,他希望自己也能实现这样的跳跃。他不需要去寻找太多的成功案例来鼓舞自己,因为身边就有。魔术前锋乔纳森艾萨克的新秀赛季受制于脚踝伤势,仅仅出战了27场比赛。接下来的夏天,艾萨克增强自己的下身力量并且提高了比赛能力。作为一名二年级球员,艾萨克在这赛季出战了75场比赛并且帮助魔术队重返季后赛。

「我对此感到非常兴奋」,班巴说,「这个夏天很长,我想这个团队里每个人都知道这个夏天对我的发展进步有多重要。」

魔术队在2018年选秀中在第六顺位选中了班巴,但球队也知道他需要时间去兑现自己的潜力。班巴必须提升的一个方面是他在球场上的体力分配问题,这在去年月的夏季联赛就已经很明显了。他很容易感到疲惫,虽然他会用一个强硬的火锅、一个雷霆万钧的扣篮或者一个流畅的三分来展示他的存在,但是他的比赛强度持续性很差。

班巴所在的球队的替补阵容,在赛季的前几个月表现非常挣扎。球队的替补控卫一直由杰里安格兰特担任是一大问题,这一问题直到克利福德教练二月份用新人以赛亚布里斯科替代格兰特才得以解决。

同时,班巴也没有给球队提供足够的帮助。当班巴在场的时候魔术每百回合凈输15.2分,是球队轮转阵容中凈胜分最低的球员。

「我的确存在很大起伏。」班巴说道,「有很多需要学习的地方,也有很多可以进步的余地,我真的很期待这个夏天和下个赛季的到来。」

渴望突破自我,Bamba对休赛期感到兴奋

在布里斯科进入轮换,以及26岁的中锋肯伯奇因班巴受伤而进入替补阵容以后,魔术队就开始了自己的赢球之旅。

全明星中锋尼科拉武切维奇和伯奇组成了魔术队在中锋位置上恐怖的组合。武切维奇是一个出色的空间型球员、传球人和篮板手,伯奇则作为一个出色的护筐手、掩护者、以及出色的快下能力令人印象深刻。

然而这个夏天,武切维奇和伯奇都将成为自由球员。武切维奇会成为非受限制自由球员,伯奇更可能成为一位受限制自由球员。

魔术和武切维奇可能无法签下一份新的合约,这使班巴的休赛季显得更为重要。班巴表示他希望武切维奇能够回归球队,但是武切维奇未来的不确定性增强了班巴的紧迫感。

「拥有他我们会更强大。」班巴谈及武切维奇时这样说道,「他是一位全明星级别的球员。」

魔术队篮球运营总裁杰夫韦尔特曼讲到班巴的存在不会影响球队与武切维奇在自由球员市场上的谈判。

韦尔特曼强调球队不会一下子对班巴提出太高的要求。班巴在5月12号才迎来了自己的21岁生日,他需要时间来夯实自己尺高的骨架。

「班巴在新秀赛季的进程和艾萨克有些相似,他们在这一年都经历了很多的伤病,这导致他们无法去展示自己的能力」。韦尔特曼说道,「但是班巴的进度表由他自己掌握,我相信我们将会和默罕默德一起回顾这次伤病,并把它当成一种祝福和警示。我认为那些默罕默德没能向任何人展示的——那些粉丝或外界没有看到的——都是他默默取得的成就。」

「我们会允许他自己去展开训练,正如我们所说、所做的那样,那是他自己的进度表。对我们来说,在默罕默德做好準备之前就让他承担重担将不利于他的成长。我强烈相信穆罕默德会成为联盟中的精英球员,他已经具备了所有基本要素——技巧、体型、智慧以及慾望,所有汇聚在一起。正如我所说,你不能仅仅在选秀夜说我们要耐心,你必须真的做到耐心。这并不意味着穆罕默德不需要迫切努力训练并提高自身,他知道自己该做什幺。一切事情都是水到渠成的。」

班巴意识到了自己身上发生的一些变化。他的上半身训练使得他的核心肌肉变得结实,手臂也变得更加粗壮了。他时刻关注对手中锋的技术特点,例如多伦多暴龙队中锋马克加索在防守端的表现,这让班巴变得更有见识了。

当被问到新秀赛季最喜爱的时刻时,他立刻给出了回复:球队在四月七号对塞尔提克的胜利。那场胜利使魔术队在季后赛名额中佔有一席之位,奥兰多七年来首次打进季后赛。

班巴在板凳席上观看了那场比赛。他戴着眼镜,身着蓝色牛仔裤,灰色连帽衫外面是一件海军蓝西装夹克。比赛结束哨声吹响的那一刻,他伸出长长的右臂抱住了克利福德,他们都尽情地欢笑。

在未来的岁月里,班巴计划去经历更多这样的时刻——不是作为一个学生,而是作为一名球员。

「我感觉非常好,离我成长的终点还很远呢。」班巴说道。


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